Quando tutto finì e la gente si congratulò con i due per aver giocato quella partita speciale degli US Open, Ben Shelton diede una breve occhiata al padre di Bryce nel box. Per una frazione di secondo sembrò incerto, poi preoccupato e incredulo. “Fanno il tifo per me a causa mia?” Merito davvero questo? Sta davvero succedendo adesso?

Sì, è successo davvero. Shelton ha fatto un rumore assordante nei quarti di finale degli US Open battendo il connazionale Francis Tiafoe 6:2, 3:6, 7:6(7), 6:2. E a soli 20 anni, ha dovuto sopportare tutto ciò che un americano avrebbe potuto fare in una partita di tennis in una sede del Grande Slam. Dovrebbe offrire non solo combattimenti emotivi, ma anche storie avvincenti. Al massimo americani.

Il fascino del gioco non derivava dalla sua abilità tattica, né era divertente. Era più come una rissa da bar, con due pazzi che si lanciavano con forza nella speranza di ottenere in qualche modo più colpi dell’altro. E ha tratto entusiasmo dalle precedenti osservazioni di Tiafoe: allo stadio intitolato ad Arthur Ash. È una serata fantastica per le persone di colore oggi. “

Cinquantacinque anni fa, Ash vinse gli US Open ed è ancora l’unico uomo di colore a riuscirci. No, non vi è alcun errore di genere a questo punto. Le donne di colore lo hanno già fatto molte volte. Ad esempio, Altair Gibson nel 1957 e le sorelle Williams otto volte in totale. Tra i colori anche la finale tra Naomi Osaka e Serena nel 2018.

Ora, la partita tra Shelton e Tierfoyle, ma alla fine ha vinto chi ha segnato di più. 150 dei 230 scambi sono stati decisi dal vincitore o dal minimo errore. Anche se quasi ai rigori (Shelton a un tiro dalla fine: 34), Shelton è riuscito a realizzare 50 tiri vincenti, segnando i 33 di Tiafoe, celebrando ognuno di essi con molta gioia.

Shelton si atteggia anche a ricevitore professionista

Pensa a Shelton in campo come a un commentatore completamente onesto riguardo alla sua opinione su Ben Shelton. Dopo aver detto le sue prime parole, abbaiò ai suoi compagni: “Dio, sono così lento”. Oppure dopo un passaggio in diagonale: “Oh, è stato bello!” Quando suo padre, Bryce, l’allenatore del 2018, gli ha detto che aveva bisogno di andare a rete un po’ di più dall’area di rigore, Shelton lo ha fatto, indicando suo padre, poi lo zucchero si ferma e dice: Avevi ragione – buon consiglio!

Quindi cattura il pubblico nella sua testa, e c’è qualcosa di genuino nel suo posare come un ricevitore professionista o nel colpire i bicipiti dopo un grande scambio. È una cosa molto diversa quando qualcuno incoraggia le persone a fare un po’ di rumore, come fanno molti professionisti agli US Open, e quando qualcuno è davvero felice e allontana le persone. Gli applausi sono come i soprannomi. Non dovrebbe mai essere richiesto, dovrebbe essere guadagnato.

Tiafoe ha vinto entrambi in una prestazione straordinaria lo scorso anno, sconfiggendo Rafael Nadal per raggiungere le semifinali e raccontando la storia delle amate stelle nascenti del paese. Un povero ragazzo il cui padre lavorava in un’accademia di tennis e aveva iniziato a giocare a tennis voleva provare a provvedere. borse di studio universitarie. Sul suo braccialetto si legge: “Perché non io?” Come ha detto, “Se solo un ragazzo nero svantaggiato avesse giocato a tennis a causa mia, avrei realizzato qualcosa”. , non era solo un messaggio in sé, ma un messaggio per gli altri.

E ‘stato un anno fa. Ora Shelton sta raccontando una nuova storia che è stata ascoltata chiaramente quella notte all’Arthur Ashe Stadium. Naturalmente nessuno voleva vedere Tiafoe perdere, ma molti volevano che Shelton vincesse. La storia di Shelton: una stella del sistema universitario statunitense di grande talento, proveniente dall’alta borghesia, che ha lasciato gli Stati Uniti solo quando ha raggiunto i quarti di finale degli Australian Open di quest’anno. Un cattivo a cui piace sorridere e scherzare. In Germania potresti pensare che sono troppo eccitato e troppo ottimista, ma in America mi piace. Fiducia al limite dell’arroganza.

Shelton chiama “buone vibrazioni” quando alza le spalle di Michael Jordan e loda i grandi tiri, incluso il suo ritorno in difesa dei set-ball nel terzo round. O quando, da bambino, aveva ancora il telefono fisso a casa dei suoi genitori ad Atlanta, e metteva la mano sul ricevitore e lo cullava, dichiarando che il numero non era più attivo. Ha descritto il suo rapporto con suo padre come una “buona atmosfera”, che gli ha detto prima della partita “Stai attento, otterrai qualcosa di buono in cambio, quindi sii preparato”. Abbiamo avuto una buona rimonta e Shelton era pronto. Quindi: alzi la mano, chiama tuo padre, riattacca e basta. “Mi dà sempre ciò di cui ho bisogno, che si tratti di consigli tattici o di energia positiva”, ha detto in seguito.

Ora è l’americano più giovane a raggiungere le semifinali degli US Open dai tempi di Michael Chang nel 1992, affrontando qualcuno che, secondo Shelton, “ne ha già vinte 23”. Contro Novak Djokovic, che è sospettato dopo aver perso i primi due set contro Laszlo Jellett al terzo turno, ma ha vinto tutte le altre partite di fila, quindi vedremo come andrà. Sono meno con 0 vittorie e 2 sconfitte.

“Ciao a tutti”, ha chiamato Shelton agli spettatori che camminavano dall’Arthur Ashe Stadium alla statua di Arthur Ashe. “Ti piacerebbe passare il venerdì a fare il tifo per me?” Ecco la loro reazione: sono tanti.

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