È passato un anno e mezzo da quando il presidente Vladimir Putin ha ordinato ai militari di invadere l’Ucraina. I russi conquistarono circa il 20% del territorio del paese al costo sanguinoso di circa 500.000 vittime da entrambe le parti. Ma nell’ultimo anno il fronte è rimasto relativamente statico. Con lo stallo sul campo di battaglia e le ombre dell’inverno che si avvicinano rapidamente, questa brutale guerra di logoramento, che ricorda in qualche modo la prima guerra mondiale, dovrebbe protrarsi fino al suo terzo anno. L’Ucraina è descritta come un “conflitto congelato” senza imminente sviluppo militare o politico. Nel frattempo, il sistema internazionale non ha congelato la sua traiettoria e si sta concentrando nuovamente sulla lotta che lo ha definito alla vigilia dell’invasione dell’Ucraina: la rivalità tra superpotenze tra Stati Uniti e Cina che colpisce anche Israele. Perché la guerra in Ucraina è un “vicolo cieco”?

Dal punto di vista operativo, la controffensiva ucraina lanciata all’inizio dell’estate per tagliare le linee di rifornimento militare russe e le rotte terrestri verso la Crimea non ha prodotto finora cambiamenti significativi. Nonostante le notizie (non confermate) secondo cui la prima linea di difesa dell’esercito russo sarebbe stata violata per la prima volta nella settima zona della Frigia alla fine di agosto, questa è stata inclusa nel quadro dell’operazione. L’esercito russo ha forti capacità di difesa. Sono scavati dietro campi minati e trincee anticarro, lungo le linee di contatto, e sono supportati dall’artiglieria, che ha il vantaggio di munizioni e ampie capacità di disturbo del GPS. Nel frattempo, i funzionari della sicurezza statunitense hanno criticato aspramente le azioni dell’esercito ucraino, che sta disperdendo le sue forze tra il fronte orientale e quello meridionale invece di concentrare le sue forze principali nel sud.

Le capacità tattiche e cognitive dell’Ucraina sotto forma di sistemi d’arma avanzati dispiegati in operazioni come attacchi di droni all’interno del territorio russo, inclusa la capitale Mosca, nonché droni suicidi iraniani, artiglieria a lungo raggio e carri armati occidentali sul lato russo. Il successo non fu considerato dalla parte ucraina come una “eguale svolta” nella battaglia, ma la massa critica dell’artiglieria di precisione gli diede un impatto maggiore rispetto ai carri armati occidentali in piccole quantità. Inoltre, nessuna delle due parti può raggiungere la superiorità aerea, ed è dubbio che questa realtà cambierà presto con i piloti ucraini impegnati in combattimenti con caccia F-16 già in addestramento.

Strategicamente, in questa fase, continuare la guerra sembra essere un’opzione migliore per i presidenti Putin e Zelenskyj piuttosto che accettare compromessi che potrebbero mettere a repentaglio le loro posizioni interne e provocare reazioni interne. La posta in gioco è ancora più alta, con il presidente Putin incapace di negoziare da una posizione di forza e di ottenere risultati militari chiari che giustifichino l’alto prezzo pagato dalla Russia. Nel frattempo, il presidente Zelenskiy ha anche fissato una serie di obiettivi di vasta portata, tra cui il ritiro delle truppe russe da tutte le aree conquistate dalla Russia nel 2014, compresa la Crimea, e risarcimenti e giustizia per i criminali di guerra russi.

Girare per cambiare la tensione

Ci sono alcuni scenari che al momento sembrano irrealistici, ma se si concretizzassero non sarebbe una sorpresa totale e potrebbero cambiare il trend di stagnazione che ha caratterizzato la crisi in Ucraina nell’ultimo anno.

Cambiamenti nella posizione degli Stati Uniti e dell’Europa – Il presidente Putin ha aggravato l’esaurimento economico e politico dell’Occidente, che porterà a tagli agli aiuti militari all’Ucraina e ad una maggiore pressione su Zelenskyj affinché raggiunga un compromesso. È improbabile che gli Stati Uniti e il presidente Biden ritirino il sostegno all’Ucraina il prossimo anno, dati i loro profondi interessi strategici, compreso un potenziale conflitto con la Cina su Taiwan (ne parleremo più avanti). Nel frattempo, dall’altra parte dell’Atlantico, la pressione sui paesi europei si allenta poiché alcuni paesi (come la Germania) sono riusciti a ridurre drasticamente la dipendenza energetica della Russia e non sentono più di non temere una grave crisi energetica. Il prossimo inverno.

Questa tendenza potrebbe cambiare dopo le elezioni americane di fine 2024, a condizione che il presidente Trump vinca o che i repubblicani controllino entrambe le camere del Congresso. I leader della potente ala populista del Partito Repubblicano si oppongono al proseguimento degli aiuti incondizionati degli Stati Uniti all’Ucraina, sostenendo addirittura un congelamento completo, ma la crisi del tetto del debito statunitense e uno scenario di caduta del regime potrebbero rafforzare questa linea.

Sviluppi inattesi sul campo di battaglia e ricomparsa di minacce sul “lato nucleare” della guerra: i conflitti militari non sempre si evolvono in modo lineare. Le formazioni difensive russe possono resistere a lungo, ma la stanchezza materiale, soprattutto a causa delle lacune nella sostituzione e nel rinnovamento delle truppe, può portare a un improvviso crollo e all’apertura del fronte. In un simile scenario, e man mano che i danni subiti dall’esercito russo diventano più gravi, la Russia potrebbe aumentare in modo schiacciante i suoi segnali nucleari, e la crisi ucraina potrebbe tornare al centro dell’attenzione globale.

Con il Presidente Putin che detiene le redini del potere in Russia, una sfida alla sua posizione sembra certa, soprattutto dopo l’eliminazione di Prigozhin, che ha osato sfidarlo. E non ci sono segnali di particolari disordini tra il popolo russo per protestare contro il coinvolgimento e il prolungamento della guerra in Ucraina e contro la svalutazione del rublo. Tuttavia, la ribellione di Prigozhin, che ha sorpreso i migliori esperti che si occupano di Russia, ha dimostrato che i “tribunali” russi sono una sorta di “scatola nera” che persino i servizi segreti mondiali hanno difficoltà a decifrare. In queste circostanze, ulteriori pericolose sfide al regime di Putin probabilmente non arriveranno più come una completa sorpresa.

Gli sforzi di mediazione della Cina – La Cina sostiene la Russia e il presidente Putin. Anche se non lo sostiene direttamente militarmente, la guerra in Ucraina, che trae energia dagli Stati Uniti e dall’Occidente e la concentra sull’Europa a scapito dell’Asia, sembra essere in parte nell’interesse dell’America. Tuttavia, grandi cambiamenti durante o durante una guerra, ad esempio sulle armi nucleari, porteranno anche cambiamenti nella politica della Cina, che avrà una grande influenza sul presidente Putin e ha già messo sul tavolo delle proposte per il presidente Putin. Esiste la possibilità che ciò spinga il presidente Xi in un angolo. Fine della crisi (questo sforzo non acquisisce slancio) – ritorno alla posizione di mediatore.

D’altra parte, la situazione nel sistema globale lo è

La guerra in Ucraina ha messo alla prova la leadership degli Stati Uniti come potenza mondiale e la leadership personale del presidente Biden, che entrando alla Casa Bianca ha promesso di difendere la libertà, la democrazia e l’ordine mondiale liberale. La sfida storica che si è presentata davanti a lui allo scoppio della guerra è arrivata presto, come previsto, e proprio contro il rivale della Russia, considerato una minaccia secondaria: la crescente potenza della Cina.

Dopo che gli Stati Uniti sono riusciti a unire i paesi occidentali contro l’aggressione di Putin e hanno aiutato l’Ucraina a prevenire un brutale attacco da parte delle forze russe, il sistema internazionale è diventato sempre più vulnerabile a una guerra di lunga durata e al suo impatto economico. Mi sembra di essere abituato ad affrontarlo. I prezzi del petrolio, dei prodotti alimentari, ecc. stanno aumentando. E si ritorna alla dinamica centrale che ha definito la precedente invasione dell’Ucraina da parte di Putin, la rivalità tra Stati Uniti e Cina.

Ci sono molti aspetti di questa rivalità, ma il più visibile nell’ultimo anno è incentrato sullo sforzo multiforme degli Stati Uniti per bloccare l’accesso della Cina alla tecnologia avanzata dei chip. La lotta su questo tema si sta intensificando. Allo stesso tempo, i partiti stanno formando sempre più alleanze, fazioni e partenariati (come la recente espansione dell’organizzazione BRICS) per competere tra loro in settori quali l’economia, l’energia e i metalli rari.

Un altro fronte importante nella rivalità sino-americana, simile alla guerra in Ucraina, è Taiwan. La guerra in Ucraina ha acceso tutte le luci rosse a Washington e ha mostrato agli Stati Uniti un quadro chiaro di come sarebbe stato il tentativo della Cina di conquistare Taiwan. Una potenza mondiale attacca il suo piccolo vicino, sostenendo che Taiwan non è un paese reale ma ne fa parte. e l’uso della deterrenza nucleare per prevenire l’intervento esterno diretto nelle guerre da parte delle potenze occidentali. Recentemente Henry Kissinger, in un’intervista al The Economist in occasione del suo centesimo compleanno, ha previsto che le azioni degli Stati Uniti e della Cina sulla questione di Taiwan determineranno se la Terza Guerra Mondiale potrà essere evitata.

Gli Stati Uniti e la Cina sono impegnati in una corsa agli armamenti e alla deterrenza su Taiwan, con il presidente cinese che dà istruzioni all’Esercito popolare di liberazione di essere pronto a conquistare l’isola entro il 2027. La guerra in Ucraina influisce sulla questione di Taiwan in due modi. L’Ucraina è in competizione con le crescenti risorse degli Stati Uniti nel potenziamento militare di Taiwan con la capacità di scoraggiare la Cina. In secondo luogo, i risultati militari della Russia potrebbero mandare a Pechino il messaggio preoccupante che l’aggressione ha un prezzo, mentre la sconfitta di Putin e l’indebolimento della Russia potrebbero portare a una sfida ancora maggiore per Taiwan.

L’intensa competizione globale tra Stati Uniti e Cina rappresenta una serie di rischi ma anche di opportunità per Israele, e deve garantire che sia dalla parte giusta della storia, sia in termini di valori che di interessi. . La promozione dei nostri interessi strategici – politici, di sicurezza e tecnologici – dipende dal nostro rapporto speciale con gli Stati Uniti e dal nostro status di democrazia nel campo occidentale. Questi importanti aspetti sono attualmente messi in ombra da una rivoluzione di regime che ha minato, tra le altre cose, l’immagine di Israele come unico Stato democratico del Medio Oriente. La sua politica codarda sugli aiuti all’Ucraina. E i messaggi del primo ministro sullo spostamento verso la Cina potrebbero essere visti a Washington come un tentativo di “diversificare il sostegno” e approfondire una crisi già esistente con l’amministrazione Biden.

>> Il maggiore (Les) Amos Yadlin è un ex presidente dell’AMN e presidente e fondatore di MIND ISRAEL.

>> Il colonnello Udi Abenthal (in pensione) è uno specialista di pianificazione strategica e politica presso MIND ISRAEL.

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