KIEV, UCRAINA – Il licenziamento del ministro della Difesa ucraino tra accuse di corruzione e cattiva gestione finanziaria sottolinea una sfida importante per il leader del presidente Volodymyr Zelenskyj in tempo di guerra.

Porre fine alla corruzione di lunga data in Ucraina.

Nei primi anni della guerra, la corruzione ufficiale era un argomento tabù poiché gli ucraini si stringevano attorno al governo nella lotta per la sopravvivenza dello stato.

Tuttavia, l’annuncio di domenica sera di Zelenskyj di sostituire il ministro della Difesa Oleksiy Reznikov ha sollevato la questione ai più alti livelli della politica ucraina.

È arrivato in un momento critico della guerra mentre l’Ucraina, che fa molto affidamento sugli aiuti militari dei suoi alleati occidentali, sta reagendo nel sud e nell’est del paese.

Soldati ucraini trasportano cibo per i loro compagni in una posizione di prima linea vicino a Ivanivske, Ucraina orientale, 26 aprile 2023. (Mauricio Lima/New York Times)

Dall’inizio della guerra, questi alleati hanno esercitato pressioni sul regime di Zelenskyj affinché non dirottasse parte dei miliardi di dollari incanalati dai funzionari ucraini a Kiev.

La settimana scorsa, il consigliere per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti Jake Sullivan ha incontrato tre alti funzionari ucraini per discutere gli sforzi per reprimere la corruzione in tempo di guerra.

Ciò avviene dopo che alcuni legislatori statunitensi hanno utilizzato la corruzione come argomento per tagliare gli aiuti militari all’Ucraina.

Il presidente Zelenskyj ha risposto alle pressioni degli alleati e alle critiche interne con una serie di sforzi anti-corruzione che non sono stati ben accolti dagli esperti di trasparenza del governo.

La più controversa è stata la proposta di attuare la legge marziale per punire la corruzione e il tradimento.

Reznikov, che ha ricoperto diversi incarichi durante il mandato di Zelenskyj, ha rassegnato le dimissioni lunedì mattina.

Non è personalmente coinvolto nelle accuse di frode contrattuale militare.

Ma espandere l’indagine al ministero è la prima grande sfida anti-corruzione per il governo da quando è iniziata la diffusa intrusione russa.

La domanda è: “Dove sono i soldi?” Lo ha affermato Daria Kareniuk, direttrice esecutiva del Centro d’azione anticorruzione dell’Ucraina. Il centro è dedicato a sradicare la corruzione pubblica, ora finalizzata al profitto di guerra.

“La corruzione può essere mortale”, ha detto Karenuk.

“I soldati avranno armi o no, a seconda di quanto efficacemente riusciremo a proteggere le finanze pubbliche”.

Secondo le statistiche del governo, quest’anno sono andati perduti circa 980 milioni di dollari in contratti di armi, e un rapporto presentato al Congresso afferma che alcuni dei progressi nel settore delle armi provenivano dai conti di trafficanti d’armi offshore e si dice siano scomparsi.

Sebbene i dettagli specifici non siano stati divulgati, l’attività fraudolenta ha coinvolto funzionari ministeriali incaricati degli appalti che non hanno indagato sui fornitori o hanno consentito ai trafficanti di armi di prendere denaro senza consegnare armi.

I media ucraini sottolineano i pagamenti eccessivi per forniture militari di base come cibo e abbigliamento invernale.

Finora, le rivelazioni pubbliche sulla cattiva gestione non hanno avuto un impatto diretto sul trasferimento di armi straniere all’esercito ucraino o sul denaro degli aiuti occidentali, ma l’opinione pubblica ucraina ha comunque assistito al primo anno di piena istituzione dello Stato. il sentimento di sostegno incondizionato al governo visto in . Massiccia invasione russa.

Due funzionari del Dipartimento della Difesa, il vice segretario alla Difesa e il direttore degli appalti, sono stati arrestati durante l’inverno con l’accusa di acquisti costosi di uova per il personale militare.

Il mese scorso il presidente Volodymyr Zelenskyj ha licenziato i capi dell’ufficio di reclutamento dell’esercito dopo aver accusato alcuni di loro di prendere tangenti da persone che volevano evitare il servizio militare obbligatorio.

La sua proposta di trattare la corruzione come tradimento ha suscitato un’ondata di critiche secondo cui potrebbe portare all’abuso della legge marziale.

Oleksi Goncharenko, deputato del Partito di opposizione della Solidarietà Europea, ha detto della carriera di Zelenskyj:

“Non posso elogiarli abbastanza per i loro sforzi nella lotta alla corruzione in tempo di guerra”.

Funzionari governativi hanno riconosciuto che alcuni contratti militari non producevano armi o munizioni e che parte del denaro era andato perduto.

Ma dicono che la maggior parte dei problemi sono sorti durante i turbolenti primi mesi dell’invasione dello scorso anno e da allora sono migliorati.

Reznikov ha detto la settimana scorsa di essere fiducioso che il ministero restituirà gli anticipi ai fornitori scomparsi.

Come ministro della Difesa, Reznikov considerava il suo compito principale quello di raccogliere alleati per la fornitura di armi.

Non ha alcuna responsabilità diretta per la gestione quotidiana della guerra e si ritiene che il suo licenziamento non abbia nulla a che fare con la lentezza della risposta dell’Ucraina.

Le spese militari rappresentano oggi quasi la metà del bilancio statale dell’Ucraina, e le notizie sullo scandalo della coscrizione mostrano uno spostamento delle radici della corruzione ufficiale.

Prima che iniziasse l’invasione totale, la principale fonte di appropriazione indebita erano le imprese statali mal gestite, con più di 3.000 nel bilancio del governo.

I fondi furono distrutti da una miriade di cospirazioni di ricchi, informate da addetti ai lavori, e le perdite furono assorbite dai bilanci statali sostenuti da aiuti esteri.

I gruppi anti-corruzione sostengono che l’enorme afflusso di denaro per sostenere la guerra ha distolto l’attenzione dalle spese militari.

I giornalisti investigativi ucraini hanno sottolineato che le forniture militari di base, come le uova, venivano pagate a 17 grivnie (47 centesimi), ben al di sopra dei prezzi di mercato, secondo un articolo del quotidiano ucraino Zelkalo Tizinya.

Il giornale ha riferito che i piselli in scatola sono stati acquistati dalla Turchia a un prezzo più alto rispetto alle stesse scatole vendute nei supermercati ucraini, anche se ci si aspettava che i militari li acquistassero a prezzi al dettaglio più bassi.

Il ministero ha anche acquistato migliaia di cappotti che si sono rivelati insufficientemente isolati durante i rigidi inverni ucraini.

Anastasia Radina, capo della commissione parlamentare anticorruzione dell’Ucraina, ha affermato che i donatori occidentali stanno monitorando l’approccio dell’Ucraina alla questione.

Di particolare preoccupazione è la proposta di criminalizzare la corruzione come tradimento, che potrebbe consentire alla SBU, l’agenzia di intelligence nazionale del presidente, di indagare sulla corruzione ufficiale.

Gli incontri con Sullivan della scorsa settimana includevano anche capi di organi investigativi specializzati, procure e tribunali istituiti con l’aiuto di istituzioni finanziarie internazionali come gli Stati Uniti e il Fondo monetario internazionale dopo lo spostamento politico dell’Ucraina verso l’Occidente nel 2014.

Si tratta di gruppi ucraini che potrebbero perdere il potere a causa dell’offerta sleale del presidente Zelenskyj.

Ladina ha aggiunto che i governi occidentali, diffidenti nei confronti della possibilità di indebolire le autorità, “probabilmente si opporrebbero” alla proposta se dovesse andare avanti.

Ma nel complesso, membro del partito al potere di Zelenskyj e funzionario pubblico, Ladina ha difeso gli sforzi del governo per frenare la corruzione in tempo di guerra.

Altri casi

L’arresto, avvenuto lo scorso fine settimana, di uno degli uomini più ricchi dell’Ucraina, Ihor Kolomoisky, è stato visto come una mossa per frenare l’influenza politica dell’oligarchia.

Kolomoisky era sospettato di frode e riciclaggio di denaro e ha sostenuto Zelenskyj nella campagna del 2019, ma si ritiene che il presidente abbia reciso tutti i legami con lui dall’inizio della guerra.

Nel corso di un’altra repressione quest’anno, gli investigatori hanno presentato una delle accuse di corruzione di più alto profilo contro il capo della Corte Suprema ucraina, che è stato estromesso e detenuto a maggio.

Inoltre, il viceministro delle finanze è stato accusato di appropriazione indebita di fondi per gli aiuti umanitari.

Secondo Andriy Bolovik, direttore del dipartimento internazionale per la trasparenza dell’Ucraina, il fatto che vengano alla luce casi di corruzione ad alto livello non è un segno che il paese sia impantanato nell’insider trading, ma piuttosto lo accoglie con favore. questo deve essere fatto.

Ciò dimostra che il Paese può combattere la guerra e la corruzione allo stesso tempo.

“Gli scandali sono una cosa positiva”, ha detto.

“La guerra non è una scusa per smettere di combattere la corruzione”, ha aggiunto.

Lascia un commento