Questa mattina il Giappone ha lanciato la Moon Sniper Mission, con l’obiettivo di diventare la quinta nazione a schierare un robot sulla Luna e rimediare a una serie di contrattempi nel suo programma spaziale. Si tratta di un lander di precisione, il cui scopo è quello di atterrare entro pochi metri dal bersaglio, invece che a molti chilometri come prima. Il razzo trasporta anche satelliti di ricerca sviluppati dalla Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA), dalla NASA e dall’Agenzia spaziale europea (ESA) per l’osservazione dello spazio.

Dopo tre lanci rinviati a causa del maltempo, il razzo H2-A è decollato da Tanegashima con l’unità Moon Sniper a bordo all’1:42. (ora della Spagna). Sia il rover lunare che il satellite si sono separati con successo dal razzo poco dopo il lancio, e nella sala di controllo sono esplosi applausi e applausi.

Se tutto va secondo i piani, il Moon Sniper dovrebbe raggiungere la luna entro quattro-sei mesi. Il Giappone diventerebbe quindi il quinto paese a sbarcare con successo sulla Luna, un’impresa precedentemente compiuta solo da Stati Uniti, Russia, Cina e, più recentemente, India. Tuttavia, la nazione giapponese aveva due programmi di esplorazione lunare falliti, uno pubblico e uno privato.

diamo la terra dove vogliamo

La Luna sta suscitando un rinnovato interesse nelle agenzie spaziali delle principali nazioni del mondo. Ad agosto, una sonda russa si è schiantata sulla superficie lunare, segnando la prima esplorazione lunare di Mosca in quasi 50 anni. Quattro giorni dopo, l’India ha portato con successo un robot senza pilota vicino al poco esplorato Polo Sud, un successo storico per la nazione più popolosa del mondo e per il suo programma spaziale a basso costo.

I precedenti tentativi del Giappone sono falliti, incluso il lancio, lo scorso anno, di una sonda lunare chiamata Omotenashi come parte del programma statunitense Artemis. Dopo il lancio della sonda dal Kennedy Space Center in Florida, durante la missione si è verificato un problema e la comunicazione è stata persa.

Anche l’agenzia spaziale giapponese ha avuto recentemente problemi con i veicoli di lancio, con il modello H3 di prossima generazione di marzo e l’Epsilon, solitamente affidabile di ottobre, che non sono riusciti a lanciare.

atterraggio d’emergenza

A luglio, i test di un razzo Epsilon S migliorato si sono conclusi dopo che è esploso 50 secondi dopo l’accensione. E ad aprile, anche la startup giapponese iSpace ha perso il contatto con il suo rover in quello che ha definito un “atterraggio duro”, non riuscendo a diventare la prima azienda privata ad atterrare sulla Luna.

Il razzo giapponese lanciato giovedì trasporterà anche nello spazio la missione X-ray Imaging Spectroscopy (XRISM) sviluppata da JAXA, NASA ed ESA.

Questo satellite ad alta risoluzione osserverà i venti di gas caldo-plasma che soffiano attraverso l’universo, aiutandoci a studiare il flusso di massa ed energia, nonché la composizione e l’evoluzione dei corpi celesti.

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