Martedì le speculazioni dilagavano in India dopo le voci secondo cui i funzionari intendevano smettere ufficialmente di usare il nome inglese del loro paese “India”, che chiamavano “Bharat” negli inviti ai leader del G20.

Il prossimo fine settimana, Nuova Delhi ospiterà il vertice del G20, che culminerà in una cena di stato offerta dal “Presidente Bharat”, secondo l’invito.

Bharat è una delle due denominazioni ufficiali del paese più popoloso della terra con una popolazione di 1,4 miliardi di abitanti. Ciò è sancito dalla costituzione indiana e risale agli antichi testi indù scritti in sanscrito. Lo stesso Primo Ministro Narendra Modi usa spesso questo termine quando parla dell’India.

Il cambio di nome è sostenuto dai leader del Bharatiya Janata Party indiano, guidato dal primo ministro Narendra Modi, che affermano che il nome India è stato introdotto dai colonialisti britannici ed è un “simbolo di schiavitù”. La Gran Bretagna governò l’India per 200 anni fino a quando l’India ottenne l’indipendenza nel 1947.

“Questo è un altro colpo allo spirito di schiavitù”, ha detto il capo dell’Uttarakhand Pushkar Singh Dami sul social network X (ex Twitter). Un alto funzionario del partito al governo, Dhami, ha riprodotto l’invito a cena nel suo messaggio.

Un invito a un leader internazionale chiamato Bharat (screenshot di Twitter). Foto: Associated Press

Fonti governative anonime hanno affermato che i legislatori di Bharatiya Janata potrebbero introdurre una risoluzione speciale nella sessione parlamentare di emergenza di questo mese che enfatizzerebbe l’uso ufficiale di “Bharat”, secondo la televisione News18.

critiche e rabbia

Le voci sul progetto sono state sufficienti a suscitare molte reazioni criptiche da parte degli oppositori di Modi e messaggi entusiastici di sostegno da parte dei suoi sostenitori.

“Spero che il governo non sia così stupido da eliminare completamente l’India”, ha detto il leader del Congress National Party (dell’opposizione) Shashi Thalor sulla Piattaforma X (ex Twitter).

“Dovremmo continuare a usare queste due parole”, ha aggiunto, aggiungendo di non abbandonare “un nome radicato nella storia e riconosciuto in tutto il mondo”.

Un cartello che accoglie i leader del G20 per le strade di Nuova Delhi, in India. Foto: AFP

Al contrario, l’ex giocatore di cricket Virender Sewag ha espresso il suo sostegno al cambiamento, invitando l’Indian Cricket Board a iniziare a portare la parola “Bharat” sulle divise della squadra.

Nel corso dei decenni, i governi indiani in vari luoghi hanno rinominato strade e intere città nel tentativo di cancellare ogni traccia del colonialismo britannico. Questo processo si è intensificato da quando Modi ha assunto l’incarico (2014).

Inoltre, l’amministrazione ordinò l’abolizione dei toponimi islamici imposti sotto l’Impero Mughal prima della colonizzazione britannica. L’iniziativa è stata criticata da parte della popolazione, che ha denunciato la volontà di affermare la supremazia della maggioranza indù.

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