Il progetto vincitore del premio Advanced Grant, chiamato StarDance, mette alla prova l’ipotesi innovativa secondo cui gli ammassi stellari precedentemente fraintesi e molte popolazioni extraterrestri della Via Lattea sono il risultato dello scambio di massa e della fusione tra stelle gemelle. Dal 1 novembre e per i prossimi cinque anni, Elena Pancino, Fellow INAF di Firenze, guiderà il progetto europeo Star Dance con un budget di 2,5 milioni di euro messo a disposizione dal Consiglio Europeo della Ricerca (ERC). L’istituto sta cercando di rispondere a una domanda fondamentale rimasta senza risposta per decenni: come si formano le stelle? StarDance studia le proprietà fisiche e chimiche di popolazioni stellari esotiche negli ammassi stellari e nelle popolazioni di campo della Via Lattea, dimostrando le nuove ipotesi proposte da Elena Pancino basate sullo studio di una classe di stelle “atipiche”. Masu. Le interazioni tra stelle binarie portano alla loro fusione in un’unica stella più massiccia. Questi ammassi stellari sono particolarmente studiati negli ammassi stellari sia aperti che globulari, i “bacini” dove si forma la maggior parte delle stelle, rendendoli ambienti chimicamente e dinamicamente molto attivi. Ad oggi non è del tutto chiaro quali siano i meccanismi di formazione di questi ammassi stellari, soprattutto negli ammassi stellari più antichi (ammassi globulari), e se la formazione stellare nell’universo primordiale fosse diversa da quella che osserviamo oggi.

Alcune di queste stelle esotiche hanno atteso decenni per interpretazioni specifiche delle loro origini. Questa definizione deriva da alcune delle loro caratteristiche peculiari. Ad esempio, composizione chimica anomala, tipo di rotazione, abbondanza estrema di litio e perdita di una parte significativa dell’atmosfera. “I miei progetti includono danze di singole stelle che ruotano molto rapidamente, sistemi binari che orbitano l’uno intorno all’altro e migliaia, persino milioni, di stelle che seguono orbite isolate e non deterministiche. Riunire gli ammassi stellari: “Esistono in coppie e multipli sotto l’azione di un campo gravitazionale comune”, spiega Elena Pancino. “Con StarDance abbiamo l’opportunità di testare nuove ipotesi dovute alle interazioni e agli scambi di materia tra stelle molto vicine tra loro. La sua ambizione sta nel fatto che il progetto richiede un’ampia serie di test, con osservazioni che vanno dalla cintura a raggi X all’infrarosso, da tecniche più classiche all’intelligenza artificiale, un metodo molto diverso insieme di abilità astrofisiche. Pertanto, esaminerai il problema da diverse angolazioni. in modo biologico”.

Il lavoro, grazie in parte ai contributi della missione di osservazione astronomica europea Gaia e di altre missioni spaziali, nonché a indagini su larga scala dalla Terra, apre un quadro scientifico che è già in grande disordine nel campo della formazione ed evoluzione stellare. Ne fa parte e sta producendo un’enorme quantità di lavoro davvero ottimo. Tuttavia, la sua alta qualità è ancora lontana dall’essere interpretata in modo soddisfacente. In questo contesto, gli ammassi stellari sono stati riconosciuti come potenti laboratori astrofisici utilizzati per testare modelli teorici. “Io e il mio team possiamo contare sull’enorme mole di lavoro svolto dalle comunità a cui apparteniamo. Finanziamo progetti che fanno questo, soprattutto quando ci sono grandi problemi a lungo termine che le tecnologie tradizionali non sono state in grado di affrontare. Prego.” conclude Pancino.

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