Il piccolo e profondo lago Crawford in Ontario, Canada, potrebbe presto diventare parte della storia del mondo. Cioè, l’intera storia della Terra.

Il lago Crawford è spesso menzionato dai posteri. A volte se ne parla più di Paiante, Latka o addirittura del Lago Jenesaretinjärvi.

L’unica prova evidente dell’Antropocene è il fango sul fondo dell’enorme lago di 2 ettari. I geologi dicono che viviamo tutti nell’Antropocene.

Il termine descrive il momento in cui una specie sulla Terra cominciò a influenzare chiaramente il corso della natura e della storia della Terra. Questa specie è umana.

L’Antropocene è iniziato già negli anni ’50.

Uomo significa uomo primordiale nell’antica Grecia. La seconda metà della parola indica un periodo di tempo specifico in geologia.

I geologi russi parlavano di Antropocene già negli anni 60. L’ecologo Eugene Stormer usò il termine negli anni 80. Il termine fu usato nel suo significato attuale all’inizio del 21° secolo dal chimico atmosferico e premio Nobel Paul Crutzen.

Il termine si è diffuso come parte del discorso quotidiano dei ricercatori. Anche artisti, architetti e il grande pubblico cominciarono a parlare dell’Antropocene in chiave moderna.

Abbiamo anche fondato la nostra rivista, Anthropocene. Anche l’Università di Cambridge ha iniziato a offrire corsi sull’Antropocene.

Ma Geologit e i ricercatori si chiedono da tempo se ci siano davvero prove sufficienti dell’Antropocene – una chiara impronta dell’attività umana sulla natura della Terra.

Un gruppo di lavoro di geologi ha cercato tali tracce per un periodo di 20 anni nel 21° secolo, dati i cambiamenti nei cicli geologici.

Nel corso degli anni sono stati proposti molti luoghi e fenomeni che parlano dell’Antropocene. L’elenco comprende l’inizio della rivoluzione industriale, le microplastiche, la prima esplosione sperimentale della bomba atomica e il volo sulla luna dell’Apollo 11.

In un modo o nell’altro, tutti questi avevano impronte umane e caratteristiche antropoceniche.

Nel 2019, un attento gruppo di geologi ha scoperto che il cambiamento indotto dall’uomo ha cominciato a diventare più evidente negli anni 50. La decisione è stata presa con un voto di 29 contro 4.

A quel tempo, i sedimenti atmosferici cominciavano a mostrare segni di emissioni provenienti da centrali elettriche e test nucleari. Anche l’uso di azoto e fertilizzanti è aumentato in modo significativo.

All’inizio del 2023 sono state selezionate fino alla fine 12 regioni in tutto il mondo.

Tra i candidati c’erano, ad esempio, le tre regioni lacustri del mondo, gli estuari, le due barriere coralline, i ghiacciai antartici, le torbiere polacche e le grotte stalattitiche italiane.

Il piccolo lago Crawford passerà alla storia. Foto: conferenza stampa AWG / AC Geo-Antropocene

Nel luglio di quest’anno sono stati campionati il ​​lago Crawford e i suoi sedimenti e sedimenti di fondo.

Il gruppo di lavoro che ha esaminato l’Antropocene ha selezionato uno stratigrafo per il lago in una conferenza a Lille, in Francia. La stratigrafia è lo studio degli strati e la determinazione della loro età.

Negli anni ’50, la cenere dei fossili bruciati rimase intrappolata nei sedimenti del lago.

I sedimenti del lago Crawford mostrano chiari segni dell’impatto umano sul pianeta. Come gli anelli di un albero, compaiono in ogni stagione dell’anno.

Ad esempio, le ceneri derivanti dalla combustione di combustibili fossili erano già intrappolate nei sedimenti lacustri negli anni ’50.

I depositi dal 1946 al 1964, quando furono proibiti i test nucleari atmosferici, mostrano chiaramente tracce di test nucleari atmosferici.

Le autorità canadesi hanno protetto il lago Crawford nel 1969. Gli ecologisti hanno studiato il lago Crawford dagli anni ’70, una delle riserve della biosfera dell’UNESCO.

Ho scelto questo lago per un motivo. Ma perché esiste il lago Crawford, che ha una superficie di poco più di 2 ettari?

L’impatto umano sulla natura può essere visto nei sedimenti di altri laghi in tutto il mondo. E altrove coralli, ghiacciai, grotte calcaree e torbe.

Crawford Järvi è, prima di tutto, ben noto agli americani britannici e ad altri ricercatori.

Il fondo del lago presenta delle depressioni, per cui i sedimenti sono spesso visibili

Il fondo del lago si ruppe e il lago divenne profondo 24 metri.

Le particelle nell’atmosfera vanno alla deriva sul fondo del lago. Lì si formano strati sedimentari, cioè sedimenti in cui si possono distinguere chiaramente sedimenti di diverse età.

Il lago commemorativo di Crawford aiuta, dicono i ricercatori. Ciò significa che lo strato freatico del lago non si mescola con il resto dell’acqua del lago.

“A Crawfordjärvi, significative impronte antropoceniche sono completamente incastonate nei sedimenti del fondo”, afferma Francine McCarthy.

È un micropaleontologo presso la Brock University in Canada. McCarthy guida un gruppo che esplora il lago.

Le impurità nei sedimenti includono, ad esempio, la cenere accumulata molto tempo dopo la rivoluzione industriale.

Il polline di mais è stato rinvenuto negli strati inferiori fin dal XIV secolo, quando le tribù primitive della regione iniziarono a coltivare il mais.

Ma la maggior parte dei segni risalgono agli anni ’50, l’inizio dell’Antropocene. Crawford Lake è anche vicino alla città industriale di Hamilton.

Anche i resti degli isotopi radioattivi del plutonio sono chiaramente visibili nei sedimenti.

Sono visibili anche i resti di isotopi di plutonio radioattivo negli strati.

L’isotopo del plutonio 239, l’isotopo del cesio 137 e l’isotopo del carbonio 14 hanno tutti negato i test nucleari atmosferici. Il picco dei test nucleari si ebbe nel 1963-1964.

Da allora, le conseguenze dei test nucleari, o isotopi, si sono diffuse in tutto il pianeta. I residui si diffondono anche nel corpo quando le persone li inalano.

Con le moderne attrezzature, anche piccole quantità di isotopi possono essere misurate con grande precisione. Lo stesso vale per le emissioni atmosferiche, che iniziarono ad aumentare nei sedimenti a partire dagli anni ’50.

I geologi bramano prove permanenti, chiaramente visibili in natura.

Il fondo del lago è ricoperto di sedimenti, a testimonianza dell’effetto che l’uomo ha avuto sull’atmosfera. Questo strato cresce di diversi millimetri all’anno. Foto: conferenza stampa AWG / AC Geo-Antropocene

Nel lago Crawford, nel febbraio 2019, è stato perforato un campione di 89 cm dal fondo.

Coltura congelata. In questo modo è stato evitato il contatto con l’atmosfera e i campioni non sono stati danneggiati, afferma Geographic Canada.

Alla Carlston University di Ottawa, capitale del Canada, è stato studiato in diversi modi. Una perforazione simile nel lago è stata ripetuta nel febbraio 2022.

Ora sono una forte prova dell’Antropocene storico. Entrambi ricevono il distintivo ufficiale del geologo, un timbro d’oro che va sul campione.

Resta da determinare se entrambi saranno esposti in un museo a Ottawa come segni dell’Antropocene. Oppure uno dei due è più importante dell’altro?

Fai una passeggiata di 10 minuti attraverso le bellezze naturali e i laghi protetti del Canada. Foto: conferenza stampa AWG / AC Geo-Anthropocene

“L’Antropocene indigeno è iniziato circa 600 anni fa. Il cambiamento è stato caratterizzato dalla violenza”.

Non tutti coloro che studiano la Terra sono entusiasti dell’idea di nominare un lago come la parte “d’oro” dell’Antropocene.

Quando l’era è legata a un unico tempo e luogo, si ignora il fatto che gli esseri umani hanno cambiato la Terra già da molto tempo prima di allora.

L’inizio e la diffusione dell’agricoltura in tutto il mondo è un buon esempio. Gli esseri umani iniziarono a coltivare questa terra oltre 10.000 anni fa.

“I ricercatori europei sembrano entusiasti del recente inizio di una nuova era geologica”, afferma l’antropologa Zoe Todd del New York Times.

È ricercatore presso la Simon Fraser University di Burnaby, Canada. Todd ha pubblicato ampiamente sull’Antropocene. Ritarderebbe l’inizio dell’Antropocene lontano dal presente.

“L’Antropocene indigeno è iniziato circa 600 anni fa. Il cambiamento è stato segnato dalla violenza. Le persone vengono uccise e costrette a lasciare le loro case”.

La controversia ha portato alla politicizzazione dell’intero concetto di Antropocene.

Oltre ai ricercatori, sono in agguato anche artisti, scrittori e politici. Questa idea sembra interessare tutti, non solo i geologi.

“Tutti vogliono l’Antropocene per i propri scopi”, afferma con entusiasmo Martin Heda, geografo della Brock University in Canada.

“Noi ricercatori sappiamo già cosa significa il termine Antropocene”, afferma Jacqueline Gira, paleoecologa dell’Università del Maine nel New England, riflettendo sulla tempesta che si è scatenata su questo termine.

“Se vivessimo negli anni ’20, diremmo che la natura è troppo grande perché l’uomo possa influenzarla”, difende l’idea del geologo Colin Waters.

“La fine del secolo scorso ha cambiato il modo in cui pensiamo.”

Il signor Waters è il presidente del gruppo di lavoro che studia l’Antropocene.

“Appartengo a una generazione a cui è stato insegnato che la geologia è finita con l’avvento dell’uomo”, afferma la dottoressa Naomi Oreskesa, storica della scienza all’Università di Harvard.

I ricercatori presentano questi pensieri in un articolo sul New York Times.

Secondo Oreskes, l’Antropocene trasmette percezione. Il nostro impatto sul pianeta va oltre il semplice scalfire la superficie.

I sostenitori di dare un nome a una nuova era dicono che questo rende ufficiale la nostra era. Allora la parola avrà un forte valore simbolico.

Nel frattempo, viene proposto un Antropocene atipico. In questo caso la parola descriverebbe un’era che non richiede un luogo o un tempo geologicamente precisi.

“Allora le parole potrebbero descrivere meglio ciò che è accaduto naturalmente nel corso del tempo”, afferma Dorothy Merritt, professoressa di geomorfologia al Franklin and Marshall College.

Martin Head, membro del gruppo di lavoro che ha preso in considerazione il termine, sostiene che se l’Antropocene non viene nominato adesso, ci sarà sempre un metalologo.

Un geologo potrebbe quindi spiegare:

“La gente dirà: ‘Quindi la comunità geologica nega che abbiamo cambiato radicalmente la Terra?’

La raccomandazione deve essere approvata con una maggioranza del 60% di due distinti comitati di geologi. Sarà poi l’Unione Internazionale delle Scienze Geologiche (IUGS) a decidere una volta per tutte la questione.

Da 20 anni i geologi riflettono in varie conferenze sull’Antropocene. La soluzione è vicina. L’Antropocene diventa la 39a epoca geologica nominata. Foto: conferenza stampa AWG / AC Geo-Antropocene

Se la proposta non passa, non si potrà sottoporre la stessa questione ai geologi decisionali per 10 anni.

La prossima volta vivremo già negli anni 2030. Fino ad allora, la natura può presentarci nuove sorprese e misteri.

Anche se la proposta geologica per l’Antropocene non si fosse mai concretizzata, una registrazione accurata dei sedimenti lacustri potrebbe indicare una nuova era “Crawfordiana”, suggerisce la rivista Science.

L’Antropocene è un’epoca geologica. Quindi i libri di testo scolastici e le tavole di cronologia geologica avranno almeno delle mappe e verranno aggiornati lentamente.

Ora viviamo nell’Olocene o, più specificamente, nell’era Meghalaya. È iniziato 4.200 anni fa e continua ancora oggi, afferma il New York Times.

La sua manifestazione fu originariamente la Grande Siccità, che colpì molte antiche civiltà. Nel 2018, i geologi hanno chiamato il periodo Meghalaya l’epoca parziale della geologia e del Quaternario.

Se siamo geologicamente accurati, stiamo vivendo nell’epoca geologica più lunga possibile, il Fanerozoico, la sua epoca mondiale Cenozoica e l’Olocene del Quaternario. E più specificamente, l’era Meghalaya.

Poche persone possono recitare questo elenco. Ma riassume l’intera storia naturale della Terra.

Questa misura copre il periodo di circa 4,54 miliardi di anni prima della formazione della Terra. Rispetto a quel periodo, il periodo durante il quale l’uomo si trovava nell’Antropocene fu molto breve.

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