Nel nuovo pacchetto di aiuti da 1 miliardo di dollari che gli Stati Uniti intendono fornire all’Ucraina, si dice che gli Stati Uniti si siano impegnati a fornire per la prima volta all’alleato ucraino munizioni all’uranio impoverito.

Secondo una newsletter del Dipartimento di Stato, la componente militare degli aiuti promessi dall’ucraino Anthony Blinken al presidente Zelenskyj comprende la fornitura di componenti per sistemi di difesa aerea, sistemi missilistici, sistemi di lancio multiplo guidato (HIMARS), armi e sistemi di comunicazione. Mercoledì sera un funzionario americano ha detto alla CNN di avere in suo possesso anche le munizioni all’uranio impoverito. Questi proiettili sono fatti di metallo denso, un sottoprodotto della produzione del combustibile delle centrali nucleari, e sono quindi leggermente radioattivi. Possono essere lanciati dai carri armati Abrams, e questi carri armati americani stanno attraversando la Polonia e saranno presto consegnati all’esercito ucraino.

Senza attendere la conferma di queste informazioni, Mosca lo ha denunciato. La decisione degli Stati Uniti “riflette l’oltraggioso disprezzo del governo americano per le conseguenze ambientali dell’uso di questo tipo di munizioni nelle zone di combattimento”, ha detto giovedì il vice ministro degli Esteri russo Sergei Ryabkov. Risultati di un seminario sulla non proliferazione delle armi nucleari. “A loro chiaramente non importa chi inala quest’arma, dove è conservata, o quale impatto avrà sulle persone che stanno combattendo in questo momento o sulle generazioni che vivranno su questo pianeta”, ha criticato il diplomatico.

A marzo, il Ministero della Difesa britannico ha accusato la Russia di diffondere disinformazione dopo che il presidente Vladimir Putin aveva messo in guardia Londra dal fornire forniture militari contenenti uranio impoverito all’Ucraina. “Questo è un articolo standard e non ha nulla a che fare con le armi nucleari o le capacità delle armi nucleari. La Russia lo sa e sta deliberatamente cercando di fare disinformazione”, aveva detto all’epoca un portavoce del ministero.

“Una ricerca indipendente condotta da scienziati, inclusa la Royal Society, stima che l’uso di munizioni all’uranio impoverito avrà probabilmente un basso impatto sulla salute umana e sull’ambiente”, ha affermato. La relazione è stata fatta senza sapere se Londra avesse completato i lavori. Putin ha detto: “Naturalmente, la Russia ha qualcosa di cui rispondere. Senza esagerare, abbiamo centinaia di migliaia di tali conchiglie. Al momento non li utilizziamo”, ha avvertito in un’intervista televisiva.

L’uranio impoverito viene utilizzato nelle munizioni progettate per penetrare le armature perché diventano taglienti quando colpiscono un bersaglio. Queste munizioni, utilizzate nelle guerre degli ultimi decenni, tendono a diffondersi rapidamente nell’aria, poiché l’uranio contenuto nei proiettili aumenta il raggio di contaminazione delle particelle e aumenta il rischio di esposizione a radiazioni invisibili. È stato criticato.

Di fronte a controversie che la scienza non è riuscita a risolvere inequivocabilmente, il 22 maggio 2008 il Parlamento europeo ha adottato una risoluzione a sostegno di un trattato globale volto a vietare le armi e le munizioni all’uranio impoverito.

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